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¿Medalla o moneda?

Una medalla es una pieza circular de metal acuñada pero no de curso legal, sino realizada para conmemorar algún acontecimiento especial, como una coronación, un tratado, una victoria… Las primeras medallas conmemorativas conservadas, muy raras, se remontan a los tiempos prehelénicos, procedentes de Siracusa y Atenas, relacionadas con juegos deportivos. Los romanos fueron muy aficionados a ellas y acuñaron muchas con notables retratos de gran distinción y belleza. Las de retratos de emperadores se destinaban a amigos, oficiales y misiones diplomáticas. Aunque durante la Edad Media el arte de la medalla continuó, su periodo de mayor esplendor fue en el Renacimiento a partir de la labor de Pisanello (ha. 1390-1455) y de Mateo de’Pasti (ha. 1420-1468), fundadores de la escuela italiana de madallistas, de gran influencia Alemania, Sicilia, España, Dinamarca, Holanda, donde los modelos incluían escenas y mapas, Francia e Inglaterra. Desde el siglo XVIII su diseño acusó una decadencia en su calidad artística, con cierto resurgimiento desde el modernismo. 
No hay que confundir una medalla con una moneda, que es una pieza también de metal acuñada pero de curso legal, con peso y composición uniformes y empleada como medida de cambio para hacer transacciones comerciales.

Cara y cruz de la medalla de Juan VIII Paleólogo de Pisanello. Fuente.

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